Work
Language of data  |   French   ·  English

Histoire d'un pélerinage légendaire en Islam

Work type Single work
Non-literary work Historical work
Work manifested Monograph
Work genre Textual work
Audience

Adult, serious

Preferred title

Histoire d'un pélerinage légendaire en Islam   French  

Variant title
  • The Mulid of al-Sayyid al-Badawi of Tanta   English  

Author

Subject

Date of creation
  • 2004   Gregorian
      
Summary

Chaque année, au cœur du delta du Nil, se déroule un pèlerinage qui fut, des siècles durant, le plus important du monde musulman : le mouled de Tantâ. Depuis le XIIIe siècle, des millions de croyants venus des provinces et des pays voisins affluent à Tantâ pour célébrer le culte d’un saint vénéré : Badawî, colosse bienveillant qui guérit les impuissants et soigne les femmes stériles. Ce livre raconte pour la première fois l’histoire du mouled, qui éclipsa longtemps le pèlerinage à La Mecque : organisé par une confrérie soufre, il devint une foire tapageuse et débridée qui excita la curiosité des voyageurs européens au XIXe siècle. Dans leurs récits, les danses suggestives et la prostitution sacrée qui animent le mouled de Tantâ sont l’objet de tableaux felliniens avant la lettre. Les réformistes musulmans, comme les orientalistes occidentaux, ne se feront pas faute de critiquer le culte de Badawi, assimilé à un fatras de superstitions, voire à la résurgence de pratiques païennes antéislamiques. Catherine Mayeur-Jaouen montre que, loin de s’opposer à une prétendue orthodoxie religieuse, le mouled de Tantâ est le miroir de l’islam d’Égypte, unissant dans la ferveur, aujourd’hui encore, les croyants ordinaires, les ulémas et les chefs de confréries soufies. C’est à la découverte de cet islam étonnamment libre et festif que nous convie son livre.

Summary

Every year, in the heart of the Nile Delta, a festival takes place that was for centuries the biggest in the Muslim world: the mulid of al-Sayyid Ahmad al-Badawi of Tanta. Since the thirteenth century millions of believers from neighboring regions and countries have flooded into Tanta, Egypt’s fourth-largest city, to pay devotional homage to al-Badawi, a much-loved saint who cures the impotent and renders barren women fertile.
This book tells for the first time the history of a mulid that for long overshadowed even the pilgrimage to Mecca. Organized by Sufi brotherhoods, it had, by the nineteenth century, grown to become the scene of a boisterous and rowdy festival that excited the curiosity of European travelers. Their accounts of the indecorous dancing and sacred prostitution that enlivened the mulid of al-Sayyid al-Badawi fed straight into Orientalist visions of a sensual and atavistic East. Islamic modernists as well as Western observers were quick to criticize the cult of al-Badawi, reducing it to a muddle of superstitions and even a resurgence of anti-Islamic pagan practices. For many pilgrims, however, al-Badawi came to embody the Egyptian saint par excellence, the true link to the Prophet, his hagiographies and mulid standing for the genuine expression of a shared popular culture.
Catherine Mayeur-Jaouen shows that the mulid does not in fact stand in opposition to religious orthodoxy, but rather acts as a mirror to Egyptian Islam, uniting ordinary believers, peasants, ulama, and heads of Sufi brotherhoods in a shared spiritual fervor. The Mulid of al-Sayyid al-Badawi of Tanta leads us on a discovery of this remarkably colorful and festive manifestation of Islam.

Webography
AKid   W31757 updated at 08-10-2019