Person
Language of data  |  French

Charles Barbier de Meynard, 1826‒1908


Language

French  —  Persian, Modern, after 800  —  Arabic  —  Turkish

Gender

Male

Date of birth

  • 6 February 1826

Place of birth

Constantinople

Date of death

  • 31 March 1908

Place of death

Paris

Nationality

  • France

Profession

A traduit du persan, de l'arabe et du turc azeri en français - Orientaliste - Professeur de turc à l'École des langues orientales vivantes (1863), de persan et d'arabe au Collège de France (à partir de 1876) - Président de la Société asiatique (1892) - Directeur de l'École des langues orientales vivantes (nommé en 1898) - Collabora au "Journal asiatique" - Membre de l'Institut, Académie des Inscriptions et belles lettres (élu en 1878)

Biography

  • Il est né en mer sur un navire allant de Constantinople à Marseille. On ne sait pratiquement rien de sa famille. Après ses études au lycée Louis-le-Grand de Paris, il se perfectionne en turc et apprend l'arabe et le persan, ce qui lui permet de devenir drogman (interprète) et d'être affecté au consulat de France à Jérusalem. Il n'y reste qu'un an pour des raisons de santé et regagne Paris. En 1854, il fait partie de la mission qu'effectue en Perse le comte de Gobineau. Il met à profit son séjour pour recueillir nombre d'informations, de documents et de manuscrits, qui seront à l'origine de ses travaux sur la Perse, entendue au sens large, et sa géographie ancienne. Revenu à Paris en 1856, il suit au Collège de France les cours de civilisation persane de Jules Mohl, dont il devient le collaborateur pour préparer la première traduction en langue européenne du Shâh Nâmeh (Le Livre des Rois), l'œuvre majeure de Ferdowsî. En 1876, il succède à son maître au Collège de France. En 1863, il avait été nommé professeur de turc à l'École des langues orientales vivantes, poste qu'il cède à un collègue en 1885 pour occuper la chaire d'arabe. Treize années plus tard, il devient directeur de l'École des langues orientales, dont il avait été longtemps directeur adjoint. Sa santé fragile le contraint à ralentir progressivement ses activités jusqu'à sa mort, survenue dans la nuit du 30 au 31 mars 1908.

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