Person
Language of data  |  French · Arabic

William Mac Guckin de Slane, 1801‒1878


Data format Public

Language

English  —  French

Gender

Male

Date of birth

  • 12 August 1801

Place of birth

Belfast

Date of death

  • 4 August 1878

Place of death

Paris

Nationality

France

Profession

Orientaliste. - Membre de l'Académie des inscriptions et belles lettres (élu en 1862). - Interprète principal de l'Armée d'Afrique. - Professeur d'arabe à l'École spéciale des langues orientales à Paris

Biography

  • Issu d'une famille aisée irlandaise et venu en France pour apprendre les langues orientales, William Mac Guckin devient l'élève de Sylvestre de Sacy, puis membre de la Société asiatique en 1828. Engagé par cette dernière, il réalise l'édition de nombreux textes d'historiens et de géographes arabes (Aboul Féda, Taqwim al-Buldan [Géographie] et Ibn Khallikan, Wafayāt al-aʿyān [Recueil biographique]), ainsi que la traduction d'extraits en rapport avec l'Afrique du Nord (Ibn Hawqal, Ibn Battûta, Al-Nowaïri, Ibn Khaldoun). Il est fait baron de Slane par Charles X et obtient la nationalité française en 1838.
    Sur les conseils de Joseph Toussaint Reinaud, il est engagé par le gouvernement, entre 1843 et 1846, pour réaliser le catalogue des manuscrits des bibliothèques d'Alger, Constantine, Malte et Istanbul. En 1846, il obtient la charge d'interprète principal de l'armée d'Afrique. Cependant en 1848, sa nomination à la chaire de turc de l'École des langues orientales est refusée, sous la pression des républicains (il s'y représentera en 1871). Il poursuit alors son travail de savant à Alger et traduit des extraits d'Al-Bakri (Kitāb al-Masālik wa'l-Mamālik [Description géographique du monde connu]), et d'Ibn Khaldoun (Kitab al-Ibar [Le Livre des exemples] et la Muqaddima [Prolégomènes ou Introduction à l'histoire universelle]).

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FRBNF

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